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'Magisch, sensationell'

Wayne Rooney ist ManU’s Torgarantie

Ihre Konterfeis zieren siegessicher das Cover des neuen FIFA 10-Spiels für PC und Spielkonsole, doch auf dem Rasen der Münchner Allianz Arena werden sich die Wege der beiden nicht kreuzen. Während Bastian Schweinsteiger am Dienstagabend im Viertelfinal-Hinspiel der Champions League zwischen dem FC Bayern und Manchester United wegen einer Gelbsperre zum Zuschauen verdammt ist, wird Wayne Rooney an diesem Abend voraussichtlich eine der Hauptrollen dieser Begegnung einnehmen.

„Wayne Rooney ist ein Super-Fußballer“, lobte sogar Bayern-Trainer Louis van Gaal am Montag den 24 Jahre alten Torjäger der „Red Devils“, der in der laufenden Saison bereits 33 Pflichtspieltreffer erzielt hat, davon allein 17 in den letzten 12 Spielen. Mit 26 Ligatoren hat er seine persönliche Bestmarke aus der Saison 2005/06 bereits jetzt um zehn Treffer verbessert. „Wir haben keine Angst vor einem Spieler, aber wir schätzen seine Qualitäten“, so Van Gaal weiter, der eingestehen musste: „Es wird sehr schwierig, ihn auszuschalten.“

Profi-Debüt mit 16

Davon konnte sich jüngst auch der AC Mailand überzeugen. Je zwei Mal traf der gebürtige Liverpooler in den beiden Achtelfinal-Duellen gegen den italienischen Spitzenklub und hatte damit entscheidenden Anteil, dass der Vorjahresfinalist und Titelträger von 1999 und 2008 zum vierten Mal in Folge in die Runde der letzten Acht einzog. „Wayne ist besessen und will immer besser werden. Im Moment ist er sensationell“, lobte auch Sir Alex Ferguson seinen Spieler mit der Rückennummer 10.

In seiner noch jungen Profi-Laufbahn hat der Sohn eines Preisboxers schon mehr erlebt, als andere in ihrer gesamten Karriere. Als Jahrhunderttalent gefeiert, debütierte Rooney mit gerade einmal 16 Jahren für den FC Everton in der Premier League. Fünf Tage vor seinem 17. Geburtstag erzielte er den 2:1-Siegtreffer im Ligaspiel gegen den damals seit 30 Spielen ungeschlagenen Tabellenführer Arsenal London und war zu dem Zeitpunkt der jüngste Torschütze aller Zeiten in der höchsten englischen Spielklasse.

Im Zentrum am besten

Zwei Jahre später, im Sommer 2004, wechselte „Roonaldo“, wie ihn die englische Presse anschließend taufte, für rund 26 Millionen Pfund zu Manchester United. Es war die höchste je bezahlte Summe für einen Spieler unter 20 Jahren. Und auch bei ManU sorgte Rooney auf Anhieb für Furore, erzielte zum Einstand im Champions-League-Gruppenspiel gegen Fenerbahce Istanbul drei Treffer. In der Zwischenzeit stehen 130 Tore im ManU-Trikot für den bulligen und explosiven Angreifer zu Buche, Tendenz steigend.

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