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Lyon will mehr

Puel-Elf schafft historischen Erfolg

„HISTORIQUE!!!“ - mit großen Buchstaben lässt die Website von Olympique Lyon ihre Besucher auf den ersten Blick ahnen, dass Historisches passiert sein muss im Osten Frankreichs. Ist es ja auch. Am Mittwochabend hat der Vorzeigeklub der Stadt zum ersten Mal in seiner Geschichte das Halbfinale der Champions League erreicht. „Es ist ein hochemotionaler Moment, ich kann es kaum glauben“, sagte OL-Präsident Jean-Michel Aulas nach der 0:1-Niederlage im Viertelfinal-Rückspiel bei Girondins Bordeaux, die zum Weiterkommen reichte (Hinspiel: 3:1). „Es ist außergewöhnlich!“

Unter Aulas, der 1987 Präsident des Vereins wurde, ging es mit Lyon stetig bergauf. 1989 stieg der Klub in die erste Liga auf, etablierte sich dort und kam der Tabellenspitze immer näher. Im neuen Jahrtausend erntete OL schließlich die Titel gleich reihenweise. Von 2002 bis 2008 wurde Lyon sieben Mal in Folge französischer Meister, 2001 gewann der Verein den Ligapokal, 2008 den französischen Pokalwettbewerb.

'Wir sind alle Freunde'

National war Olympique Lyon die unangefochtene Nummer eins, nur international stieß der Verein an seine Grenzen. Dreimal scheiterten die Franzosen, die immer wieder als Geheimfavorit gehandelt wurden, in den vergangenen zehn Jahren im Viertelfinale der Champions League, die Tür zum Halbfinale schien wie vernagelt - bis letzten Mittwoch.

In der drittgrößten Stadt Frankreichs feierten die Anhänger auf den Straßen, in Bordeaux suchte derweil Kapitän Cris nach Worten, um seine Freude auszudrücken: „Ich bin jetzt schon lange in Lyon, habe hier viel erlebt - aber das ist einfach unvergesslich.“ Der ehemalige Leverkusener Innenverteidiger, der seit 2004 für OL spielt, meinte: „Wir hatten in den vergangenen Jahren schon bessere Kader, aber heute sind wir mental stärker, weil wir uns alle näher, alle Freunde sind.“

Aufholjagd in der Rückrunde

Ähnlich wie die Mannschaft des FC Bayern wurde auch Olympique Lyon durch eine holprige Hinrunde zusammengeschweißt. In der Winterpause hatte der Klub 13 Punkte Rückstand auf Herbstmeister Bordeaux, inzwischen hat Lyon den Titelverteidiger überholt und ist Zweiter der französischen Ligue 1, deren Tabelle allerdings durch zahlreiche Nachholspiele nicht ganz gerade ist. Fakt ist jedoch: Das Team von Trainer Claude Puel ist das stärkste nach der Winterpause und geht mit Rückenwind in das Halbfinal-Duell gegen den FC Bayern.

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