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Altintop optimista:

'Podemos ganarle a Alemania'

Hamit Altintop es una persona muy codiciada por estos días. Por un lado, todos sus compañeros y el cuerpo técnico turco, quieren saber detalles sobre los jugadores alemanes del Bayern. Y por otro lado, todos los medios de comunicación alemanes, quieren saber del jugador turco qué opina sobre el duelo entre su selección y Alemania, en las semifinales de la Eurocopa.

Altintop reconoce que el duelo entre germanos y otomanos será "muy especial para mí". El 8 de diciembre de 1982, el polifuncional jugador nació en la ciudad de Gelsenkirchen. 21 años después, se transformó en futbolista profesional, en el Schalke 04, y hace un año fichó por el Bayern de Múnich, donde inmediatamente se adueñó de un puesto como titular.

Altintop alabó a Lahm

"Le debo mucho a Alemania. Todo lo que he logrado se lo debo a ese país", dijo Altintop y enseguida agregó: "Pero yo soy turco. Cada vez que me pongo la camiseta de la selección de Turquía, siento un gran orgullo." Orgullo sentirá también este miércoles, cuando en el estadio St.-Jakob-Park de Basilea, enfrente a sus compañeros del Bayern Philipp Lahm, Lukas Podolski, Miroslav Klose, Bastian Schweinsteiger y Marcell Jansen. Altintop, quien juega en el mediocampo derecho, se topará en la cancha especialmente con Lahm, lateral izquierdo de la selección germana. "Philipp está jugando una excelente Eurocopa", alabó Hamit a su compañero bávaro.

Pero el ex jugador del Schalke también está haciendo un gran torneo en Austria y Suiza. Al comienzo de la Euro, Fatih Terim ubicó a Altintop como lateral derecho. Pero en el decisivo partido contra la República Checa, el seleccionador turco lo puso en el mediocampo y el jugador bávaro no le falló dando el último pase en los tres goles turcos. En los cuartos de final contra Croacia, Altintop convirtió el último y decisivo penal, en la definición desde los doce pasos. "Felicité a Hamit después del último partido en el grupo. Él es uno de los mejores jugadores de Turquía", dijo Podolski sobre Altintop.

Hamit echa de menos a Halil

"Poco a poco me he ido ganando la confianza del técnico. Terim confía en mí. Es algo que me he ganado con mucho esfuerzo. Llevo tres años jugando todos los partidos de titular", sostuvo Altintop. El jugador bávaro cuenta que ya conversó con el seleccionador turco sobre la ausencia de su hermano gemelo Halil. "Terim dijo que el rendimiento de mi hermano no fue suficiente para estar en la Eurocopa. Para mí eso fue como un shock", reconoció Hamit y luego añadió: "Hablo mucho con Halil por teléfono. A él le gustaría estar aquí, pero también está contento por todo lo que estoy viviendo yo."

Sin duda, ahora a Terim le gustaría poder contar con la presencia del hermano gemelo de Hamit. Debido a lesiones y suspensiones, el seleccionador turco apenas tiene a 15 jugadores disponibles para el duelo contra Alemania. A pesar de la difícil situación, Altintop está optimista de cara al choque con los germanos. "No importa que tengamos a jugadores suspendidos o lesionados. Yo estoy seguro de que llegaremos a la final. Tenemos a muchos jugadores que aún no son tan conocidos y que se entregarán al máximo por conseguir el objetivo", aseguró el jugador turco.

¿Turquía tras los pasos de Grecia?

Según Altintop, lo más importante es que su equipo mantenga la misma forma de jugar. "Si nos concentramos en nuestro juego, tenemos buenas posibilidades", dijo. Hasta ahora, el conjunto turco ha demostrado un enorme espíritu de lucha y garra. Tres veces fueron capaces de dar vuelta un marcador adverso. "Nuestro principal fuerte es la garra, la pasión, la entrega. Contra Croacia corrimos hasta sangrar en los pies", contó Altintop.

El jugador del Bayern sabe que Turquía no tiene nada que perder en su primera semifinal en una Eurocopa. "No hay motivo para estar nerviosos. Si funciona nuestro juego colectivo, también podemos ganarle a Alemania", dijo Altintop y luego agregó: "¿Quién sabe? Quizás logramos la misma hazaña que logró Grecia en la Eurocopa 2004."