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“El eterno segundo reta al Bayern”

“Contentos” esta fue con seguridad una de las palabras más usadas por el Bayern para describir el resultado del sorteo de los octavos de final de la Champions League que se llevó a cabo al mediodía del viernes en Nyon, Francia. El campeón alemán considera al Sporting Lisboa una tarea que se puede cumplir, y al pillarlo como rival se ahorró otros pesos pesados de España, Italia o Inglaterra.

Por el otro lado el subcampeón portugués no es un rival que se deba subestimar, en su país hace parte de la cúpula futbolística aunque a pesar de sus 18 títulos nacionales permanezca a la sombra del FC Porto (23) y el Benfica (31).

Cinco veces subcampeón

El último título lo obtuvo en la temporada 2001/02, y desde hace 5 años ha salido consecutivamente subcampeón, por lo cual se ha ganado la fama de “eterno segundo”. Internacionalmente el Sporting no ha logrado gran cosa, fue finalista de la Copa UEFA en el 2005 (1-3 contra ZSKA Moscú).

Su único trofeo extranjero lo obtuvo en 1964, en un torneo que llevaba por nombre “Copa Europea de Ganadores de la Copa”, en esta versión de la Champions League fue segundo en su grupo detrás del FC Barcelona.

Excelentes divisiones inferiores

Una de las características más respetadas del Sporting Lisboa en Europa es el excelente trabajo que adelenta promoviendo nuevos talentos provenientes de las divisiones inferiores: Luis Figo, Cristiano Ronaldo, Ricardo Quaresma o Nani, son sólo algunos ejemplos del pasado reciente. En la actualidad sus figuras son Joao Moutinho y Miguel Veloso, recientemente ascendidos al equipo profesional.

El Sporting tiene por hogar el estadio José Alvalade, con capacidad para 52.000 espectadores, donde el Bayern, con gol de Schweinsteiger, ganó el último partido en el que fue huésped en Lisboa, hace dos años. Un empate a cero en casa, en el duelo de regreso, le dio el paso al campeón alemán a la siguiente fase de la Champions League.