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Victoria en los penaltis

Robben puede seguir soñando con el Mundial

Arjen Robben y la selección holandesa de fútbol pueden seguir soñando con la conquista con su primer título en un Mundial de la FIFA. En Brasil, en la noche del sábado, el representante de Europa se impuso en los cuartos de final a la sorpresiva Costa Rica en una dramática definición con lanzamientos desde el punto penal 4-3 (0-0). Los dirigidos por el exentrenador del Bayern Louis van Gaal estarán por quinta vez en una semifinal de la Copa del Mundo y enfrentarán al dos veces campeón Argentina, que derrotó a Bélgica con un apretado 1-0.

Ante 51.179 espectadores en el estadio de Salvador Costa Rica, como ya había sucedido contra Italia, Inglaterra y Uruguay, demostró ser un rival incomodo que le hizo la vida difícil a lo holandeses. Figura principal fue el arquero Keylor Navas, quien con sus atajadas terminó con la paciencia y la confianza de una delantera de Holanda desesperada y frustrada ante los reflejos del centroamericano. Pero por el lado del subcampeón del Mundial del 2010 también fue el portero el encargado de entregar la victoria. Tim Krul, quien ingresó para los lanzamientos de penalti, detuvo dos cobros costarricenses y le dio paso a su equipo a la semifinal del torneo.

“Eso no es normal. Estas todo el tiempo en el banco de suplentes y de pronto ingresas a salvar el tiquete a la semifinal. Se me cumplió un sueño infantil”, contó Krul. Con el mismo entusiasmo Robin van Persie declaró: “Es bizarro, pero al final el cambio fue genial. Todos sabemos que Tim es muy bueno atajando penaltis, y en dos de ellos reaccionó de forma fantástica”.

En los 120 minutos previos, Holanda llevó el peso del partido, cargó la iniciativa, y se encontró con las oportunidades de anotar un gol. Los de Costa Rica, por su parte, esperaron a la contra. Las esperanzas de los holandeses de repetir el furioso triunfo de 5-1 sobre España en el debut en la fase de grupos del Mundial no se cumplieron. Ni van Persie, ni Wesley Sneijder, ni Memphis Depay lograron doblegar a Navas.

Después de la pausa, en el segundo tiempo, las cosas se mantuvieron igual. Holanda estuvo durante largo rato pasivo, pero con la amenaza de tener que jugar un alargue, y agotándose el tiempo, los ataques se incrementaron sin generar gol. Sneijder de tiro libre estrelló el balón en el travesaño, y Yeltsin Tejede rechazó en la línea de meta un disparo de van Persie que rebotaba del larguero.

Holanda no cesó su festival ofensivo en el tiempo de alargue, pero el gol no llegó. Por el contrario, Costa Rica estuvo a poco de sorprender y conseguir la victoria tras una jugada individual de Marco Ureña (minuto 116) que salvó el arquero Jaspar Cillessen. Para los cobros de Penalti van Gaal ingresó a Krul, y su medida comprobaría ser la correcta pues el nuevo arquero le dio el triunfo a Holanda.