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“Los sentimientos a un lado”

Thiago vuelve a casa

Nació en Italia, de padres brasileños, creció entre España y Brasil… el concepto patria no resulta fácil de definir en el caso de Thiago Alcántara do Nascimento. ¿O quizás sí? De hecho, el desplazamiento a Barcelona para medirse al club culé en la ida de semifinales de la Champions League supone un regreso a los orígenes para el jugador de 24 años. A la ciudad y el club en el que ha pasado más tiempo (8 años). Todo apunta a que Thiago Alcántara do Nascimento se siente en casa en la ciudad condal y el club catalán.

“Me alegra volver a ver a mucha gente”, aseguró el centrocampista. ¿Qué recibimiento espera? “No lo sé. Pero naturalmente siempre supone algo especial medirte a tu antiguo club.” Thiago reconoció seguir en contacto con muchos de sus excompañeros, sobre todo con su hermano Rafinha, quien forma parte de la primera plantilla culé.

Thiago llegó a La Masía con 14 años en 2005. Tras pasar por los distintos escalafones de la cantera blaugrana, incluyendo el Barcelona B (primero con Pep Guardiola en el banquillo, luego con Luis Enrique), debutó con el primer equipo en mayo de 2009. Hasta su llegada a Múnich (2013) disputó 68 partidos ligueros con la elástica blaugrana.

“Un espectáculo”

Thiago ha asegurado que su antiguo club ha cambiado en algunos aspectos futbolísticamente hablando desde que abandonará Barcelona. “Han ganado velocidad en el ataque, pero en líneas generales han mantenido la base que le dio tantos éxitos en los últimos años: mucha posesión de balón.” Quitarle el balón a Lionel Messi, Andrès Iniesta y cía. resultará “clave” para superar al Barça según el centrocampista.

Precisamente Thiago podría desempeñar un rol decisivo por su “personalidad, su comprensión del juego, su capacidad y facilidad para mantener el equilibrio en el juego”, tal como comentó Xabi Alonso, antes de añadir. “Sabemos que puede suceder algo cuando tiene el balón”. Pepe Reina describió el juego de Thiago como un “espectáculo. Hace cosas que solo pueden hacer muy pocos.”

Algo que espera demostrar Thiago en el duelo contra su antiguo club. El centrocampista confesó haber hablado con su hermano tras conocer el emparejamiento. “Solo comentamos un poco el sorteo y un par de días después sobre toda la eliminatoria. Hay un punto en el que uno debe dejar los sentimientos a un lado. Todos queremos estar en la final y daremos todos sobre el césped.”

Por cierto...

El viaje supone también un regreso a casa para Pepe Reina. El guardameta de 32 años también se formó en la La Masia, tras llegar a la cantera culé con 12 años. Solo 5 años más tarde debutaría con el primer equipo (diciembre del 2000).Reina jugó 41 partidos oficiales con el Barcelona antes de marcharse en 2002 al Villarreal.