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Maldición viene, maldición va

El Benfica con "determinación y entusiasmo"

En mayo de 1962 el Benfica ganó por segundo año consecutivo la Copa de Europa. Inmediatamente después de la victoria en la final por 5-3 contra el Real Madrid comenzó un conflicto entre la dirección del club y el entrenador Belá Guttmann. Las diferencias económicas terminan con la dimisión del entrenador, que antes de su salida del club expresó con ira las siguientes palabras: "¡No vais a ganar la Copa de Europa en los próximos 100 años!". Hasta ahora la maldición continúa.

56 años más tarde, la llamada "Maldición Guttmann" todavía se cierne sobre el Benfica. Ocho veces ha llegado el club desde entonces a una final europea y ocho veces ha sido derrotado. Tampoco ayudó que la leyenda del club, Eusebio, pidiera personalmente en la tumba de Guttmann que retirara la maldición. O que en el Estádio da Luz fuese erigida una estatua de bronce del entrenador húngaro. Una maldición es una maldición.

Sin embargo, a nivel nacional los águilas son campeones (34 títulos) y ganadores de la copa (25), el equipo más laureado de Portugal. Actualmente son los líderes de la liga lusa con cinco puntos de ventaja. Por primera vez en cuatro años (2011/12) el club ha alcanzado los cuartos de final de la Liga de Campeones. Obtuvieron la victoria en 17 de los últimos 19 partidos (1 derrota, 1 empate), con 101 goles marcados en total en todas las competiciones.

"Lucharemos hasta el final"

Antes de los cuartos de final de la Liga de Campeones contra el Bayern no se siente nada de la "Maldición Guttmann". Todo lo contrario: el Benfica muestra un optimismo como hacía mucho que no lo hacía. Y eso también lo hemos oído en las declaraciones de antes del partido. "No vamos a dar un paso atrás. No tenemos ningún miedo al partido", dijo Rui Vitória, quien desde el verano pasado diríje a los águilas. Rui Vitória comenzó como jugador en la tercera y la cuarta liga de Portugal, y como entrenador, ganó la copa con el Guimarães en 2013. Ahora está haciendo todo lo posible para que el Benfica llegue a las semifinales de la Liga de Campeones.

"Vamos a jugar con gran determinación, con fe en nosotros, con entusiasmo y alegría", anunció Vitória. "Por supuesto, el Bayern es “uno de los equipos más fuertes del mundo, uno de los favoritos al título. Sabemos lo que nos espera. Seguramente suframos mucho, pero creemos que tenemos una oportunidad y vamos a luchar hasta el final", agregó el entrenador.

El máximo goleador de Europa

"Una buena posición de salida para el partido de vuelta" tiene Vitória como objetivo mínimo. "El hecho de que estemos aquí demuestra que hemos hecho un buen trabajo", dijo el defensa André Almeida y anunció: "Vamos a jugar como siempre". Las esperanzas del Benfica, que se encuentra en la primera ronda eliminatoria con dos victorias ante el Zenit de San Petersburgo, tranquilizan al delantero Jonas. El brasileño de 32 años ha marcado 18 goles en 16 partidos oficiales este año y lleva 30 goles en la carrera por la Bota de Oro al máximo goleador de Europa.

Sin embargo, también hay que tener en cuenta a su compañero en los ataques, Konstantinos Mitroglou, a Renato Sanches de 18 años (Guardiola: "uno de los mejores jugadores jóvenes en Europa") y al actual máximo goleador del Benfica Nicolás Gaitán (4 goles). Sin embargo, su fuerza radica en la unidad del equipo, destacaron los portugueses en la víspera del partido en Múnich. "Juntos somos capaces de cualquier cosa", dijo el delantero argentino Eduardo Salvio: "Hemos demostrado en varias ocasiones que podemos lograr lo que parece imposible, así que Manuel Neuer tiene muchas razones para esperar “dos partidos difíciles” contra los águilas. Maldición viene, maldición va.

La convocatoria del Benfica para el encuentro en Múnich:

Porteros: Ederson, Paulo Lopes, André Ferreira

Defensas: André Almeida, Nelson Semedo, Jardel, Lisandro, Lindelof, Eliseu

Centrocampistas: Pizzi, Carcela, Anderson Talisca, Salvio, Fejsa, Gonçalo Guedes, Renato Sanches, Samaris, Gaitán

Delanteros: Raúl, Jonas, Mitroglou

Son baja: el portero Julio César, el defensa y capitán Luisão, el lateral derecho Silvio y el joven delantero Nuno Santos (todos lesionados)