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Entrevista a Karl Hopfner

"Ha sido una etapa magnífica"

Todo empezó con un anuncio en el periódico y se convertiría en una historia llena de éxitos. Karl Hopfner ha servido al Bayern durante 33 años, ayudando al club de la Säbener Straße a establecerse a nivel nacional e internacional. Hopfner presidió al club, jugó un rol fundamental en la estructuración profesional del mismo y fue el administrador de las finanzas del club bávaro.

Hace 4 años asumió el cargo de Vicepresidente 1º del FC Bayern München eV. Tras la retirada de UIi Hoeneß en 2014, Hopfner asumió el reto de presidir al FC Bayern y ser también miembro del Consejo de Supervisión. Su última gran obra al servicio del Bayern ha sido guiar los nuevos pasos de la futura ciudad deportiva.

Este viernes, el experto en finanzas de 64 años se despedirá del club de sus amores y cederá el relevo a Uli Hoeneß en la Junta General anual. fcbayern.com habló esta semana con Karl Hopfner y repasó su vida unida al Bayern.

La entrevista a Karl Hopfner

fcbayern.com: Señor Hopfner, se abonó al Bayern el 1 de julio de 1981. ¿Sabe qué número de socio es hoy?
Karl Hopfner: "No, he de pasar a la siguiente pregunta"

fcbayern.com: Usted tiene el número 1938.
Hopfner: "Muy bien, seguro que lo tienen en cuenta en el futuro cuando solicite entradas" (risas).

fcbayern.com: Un año después de hacerse socio, en otoño de 1982, respondió a un anuncio del Süddeutschen Zeitung y se impuso a las otras 420 solicitudes. ¿Cree en el destino?
Hopfner: "Hay que decir que de las 400 personas que solicitaron el puesto, no todas tenían la cualificación solicitada para el puesto. Probablemente eran aficionados del Bayern y querían trabajar para el club de sus amores. No es cuestión del destino que yo terminara aquí. El destino significa para mí otra cosa. Pero naturalmente no podía saber que estaría tantos años aquí. Y todo empezó ya en mi primera Junta General anual…"

fcbayern.com: ¿Se refiere a otoño de 1983?
Hopfner: "Exacto. Se planeó un cambio de la presidencia, pero no sucedió. Quien sabe que podría haber pasado"

fcbayern.com: ¿Recuerda aún qué decía aquel anuncio?
Hopfner: "Creo recordar que pedían a alguien con formación comercial y licenciado en económicas. Pasó medio año hasta que tuve una respuesta. No contaba ya con ello y entonces recibí una llamada invitándome a una entrevista.  Y poco después estaba sentado en una pesa con la presidencia que conformaban Willi O. Hoffmann, el Dr. Fritz Scherer y Karl Pfab".

fcbayern.com: ¿Por qué el Bayern? El fútbol no era como hoy, el club solo tenía 6.000 socios y un presupuesto de 12 millones de marcos.
Hopfner: "El fútbol ya me encantaba en aquella época. Trabajaba en una empresa de tamaño familiar y tan pronto vi el anuncio del Bayern me pareció interesante, necesitaba un cambio profesional".

fcbayern.com: El Bayern cuenta hoy con más de 280.000 socios, es el club más grande del mundo. ¿Qué tal se encuentra en estos últimos días como presidente del FC Bayern München eV?
Hopfner: "Primero: la evolución del Bayern ha sido fenomenal. Nadie esperaba que fuera así, tras ese crecimiento se esconde un arduo trabajo de todos. Yo solo fui una parte".

fcbayern.com: Ha trabajado en el Bayern durante 33 años. ¿Qué destacaría de este periodo?
Hopfner: "Ha sido una etapa magnífica con grandes experiencias. He conocido a personas muy interesantes y enriquecedoras. Claro que también hubo encontronazos con algunos, pero al final todo se solucionó amistosamente".

fcbayern.com: ¿Qué fichaje fue más complicado?
Hopfner: "El fichaje de Franck Ribéry del Olympique de Marsella fue un juego de paciencia. Volamos en varias ocasiones, mantuvimos largas conversaciones y negociaciones hasta que pudimos cerrar el fichaje. El de Javier Martínez también fue complicado, porque el presidente del Athletic de Bilbao sencillamente rehusaba reunirse con nosotros. Existía una cláusula de recisión de 40 millones y nos comentaba: "Si depositáis esa suma, el jugador se va con vosotros. Si no, nada". Con Roy Makaay en 2003, también necesitamos varias reuniones con el presidente del Deportivo de La Coruña, Augusto Lendoiro, para cerrar el fichaje“.

fcbayern.com: ¿Hubo algún fichaje cerrado con el jugador pero que al final no salió por motivos económicos?
Hopfner: "No ... realmente no. Nunca nos sentamos con un Messi o Ronaldo en la misma mesa" (risas).

fcbayern.com: ¿Hubo alguna inversión que le impidió conciliar el sueño?
Hopfner: "Los 40 millones de Javi Martínez fue una enorme suma. Pero lo bonito fue disponer de esa cantidad sin la necesidad de endeudarnos. Además la dirección deportiva y  Jupp Heynckes nos dijeron claramente que merecía la pena para un jugador como él".

fcbayern.com: ¿Diría que la construcción del Allianz Arena fue la inversión más importante de la historia del Bayern?
Hopfner: "Más allá de los fichajes, por supuesto. Con un volumen de 340 millones de euros, supuso una gran inversión para los responsables del Bayern, tuvimos que asegurar nuestro estado económico. Calculamos que durante los 4 o 5 primeros años tendríamos una asistencia media por encima del 80, 90%. Cuando ahora vemos que tras once años, en todos los partidos se cuelga el no hay billetes, podemos decir que el Allianz Arena es sin duda uno de los grandes éxitos de la historia del Bayern".

fcbayern.com: Su último gran proyecto como presidente es la construcción de la nueva ciudad deportiva. ¿Estará en el acto inaugural planeado para el próximo verano?
Hopfner: "Aún no hemos tomado una decisión firme al respecto, tendré que hablar con el nuevo consejo. Pero si necesitan consejo en algún momento al respecto, siempre estaré disponible. No necesito un cargo para poder seguir ayudando al Bayern".

fcbayern.com: ¿Se emocionará en su última Junta General como presidente?
Hopfner: "Seguramente en el camino hacia el Audi Dome iré recordando mis 33 años en el Bayern. Reviviré muchas emociones. Estoy agradecido por haber podido trabajar en este club. Espero que en el futuro siga habiendo en el club tecnócratas junto a los expertos en fútbol. Ese es el secreto del éxito, una buena mezcla entre ambos".

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