"Hemos recuperado la agilidad y la confianza"

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Niko Kovac entrena al Bayern de Múnich desde el pasado verano. En estos seis meses, ya ha experimentado diferentes situaciones como entrenador. Tras siete victorias consecutivas en el arranque, a esta racha le siguió una fase complicada que consiguió superar, terminando la primera vuelta con ocho partidos sin perder. En la entrevista que le concedió a fcbayern.com, Kovac hace balance del último medio año, por qué no llegaban los resultados a corto plazo y cómo el Bayern volvió a la senda del éxito. Además, el entrenador mira al 2019 y revela qué pueden esperar los aficionados del máximo campeón de Alemania.

La entrevista completa con Niko Kovac

Fue un medio año turbulento, que terminó con tres victorias consecutivas. Con qué sensaciones se marcha a la pausa invernal?
Niko Kovac: "Con la sensación de que somos otra vez el Bayern del principio de temporada, que hemos recuperado nuestra agilidad y confianza y que los chicos están con muchas ganas de darlo todo en la segunda vuelta para dar una reñida batalla al Borussia Dortmund."

Volviste a Múnich hace medio año. ¿Qué piensas de estos seis meses?
Kovac: "Fue un medio año con muchas facetas. Muy emocional y, seguramente, poco aburrido. Tuvimos muchas fases muy buenas, pero también tuvimos que superar algunas difíciles. Pero, en general, estamos en el camino correcto y, finalmente, podemos sacar una conclusión positiva de estos seis meses. El Bayern ha terminado la fase de grupos de la Liga de Campeones sin derrotas por primera vez en diez años, avanzamos en la Copa DFB y en la Bundesliga estamos ahí de nuevo."

El arranque de la temporada fue muy exitoso y los primeros siete partidos se ganaron con un gran fútbol. ¿Te lo habrías esperado así?
Kovac: "Naturalmente, deseé que tuvieramos un buen comienzo. Para eso trabajamos muy duro en la pretemporada. Dominamos los partidos. Los chicos querían demostrar de lo que eran capaces con el nuevo entrenador. Por tanto, el rendimiento en los entrenamientos y en los partidos fue muy bueno. En el cuerpo técnico nos hicimos muchas preguntas: Por qué, por qué y por qué. Quizás nos dejamos influir demasiado de lo que sugerían los demás: Que eramos invencibles y que ganaríamos la liga con mucha ventaja. Eso penetra en la conciencia y, entonces, a todos les falta ese uno o dos por cierto. Entonces, sumándolo todo, ya no nos alcanza. En mi opinión, la Bundesliga está mucho más igulada y fuerte que el año pasado. Por eso debemos esforzarnos. Pero los chicos lo han conseguido. Con el partido de Liga de Campeones contra el Benfica demostramos que podemos jugar muy bien hacia adelante, crear ocasiones y marcar goles."

¿Cómo viviste la complicada fase de octubre y noviembre y las criticas hacia tu persona?
Kovac: "Me mantuve lo más lejos posible de todo ello. Quería decidir libremente. Solo por mis impresiones en el entrenamiento. Eso es lo que he hecho hasta la pausa invernal. Desde hace casi cuatro o cinco meses me alejé de las noticias de la prensa. Me siento bien, no me supone una carga. Ese es el punto importante. Si las cosas te pesan, no decides libremente. Y eso es lo que debes hacer."

Entonces también variaste ligeramente el sistema. ¿Fue ese el motivo principal del cambio?
Kovac: "Fue un punto muy importante que decidieramos que había que cerrar más el mediocampo. La mayoría de las veces, los rivales nos esperan muy encerrados e intentan ser profundos con cada robo de balón. El cambio tuvo el efecto de que hemos podido involucrar mejor a nuestros extremos en los partidos. La decisión de no hacer tantas rotaciones hasta la pausa invernal fue, seguramente, beneficiosa. El equipo se ha encotrado y todos sabían que serían titulares si ofrecían una actuación top."

¿Cuál fue el mejor partido de esta primera vuelta según tu opinión?
Kovac: "Creo que, sobre todo a comienzos de temporada, jugamos muy bien. Por ejemplo, contra el Schalke, al que ganamos 0-2. Dominamos al rival. Pero los últimos también fueron muy buenos, como en Hannover. En términos de juego, muy top Pero también hubo actuaciones con las que no estuve satisfecho."

¿Qué partido te gustaría olvidar?
Kovac: "Las derrotas siempre duelen, sobre todo cuando son en casa. Perdimos en Berlín y en Dortmund. Pero el 0-3 en el Allianz Arena contra el Gladbach fue un duro revés. Después, los chicos se volvieron a recuperar. Cuando se les ha picado, hasta ahora siempre han respondido con una gran reacción."

"Los chicos han demostrado una vez más que son capaces de lidiar con las críticas."

Niko Kovac

¿Qué evolución has visto en el equipo y en los jugadores"
Kovac: "Creo que en todos, especialmente en los más jóvenes, se puede ver que cada día, cada semana y cada mes fueron beneficiosos en su evolución. Incluso los recién llegados también ha vuelto a evolucionar. Muestran una y otra vez que siempre quieren más. En cada pase, en cada entrada, en cada remate de cabeza. En el entrenamiento y en los partidos. Mentalmente, también hemos mejorado: Los chicos han demostrado una vez más que son capaces de lidiar con las críticas. Y cuando la cosa se pone complicada, mantienen la calma y están totalmente concentrados."

¿Qué es lo que has aprendido en los últimos seis meses?
Kovac: "En este negocio todo marcha muy rápido. Lo que ayer estaba bien, de repente el próximo día está mal. Debes mantener la calma. Eso es lo que mis entrenadores me decían siempre. Tuve la suerte que tener algunos muy buenos. Nunca caigo en el pánico."

En febrero y marzo nos esperan los duelos contra el Liverpool FC en la Liga de Campeones, algo que todos estamos esperando. ¿Es posible desconectar como entrenadore de esto durante los días libres o la ilusión es demasiado grande?
Kovac: "Hay que desconectar. Estamos permanentemente bajo presión, todos los días fútbol. Voy a intentar relajarme. El Liverpool es, seguramente, un gran rival y un gran desafío para el equipo y para mí. Pero, hasta entonces, tendremos cinco partidos de liga y uno de Copa. Queremos competirlos con éxito. Tenemos que concentrarnos en hacer nuestros deberes en la Liga y en la Copa y, entonces, miraremos lo que es posible hacer en la Liga de Campeones. En cualquier caso, estaremos perfectamente preparados."

Breve y conciso: ¿Qué es lo que le prometes a los aficionados en la segunda mitad de la temporada?
Kovac: "Que vamos a trabajar duro, que no nos vamos a dejar desconcertar por nadie y que vamos a hacer todo lo posible para tener éxito. Al final de la segunda vuelta queremos celebrar con nuestros aficionados."

Entrevista realizada por Marius Achatz