Aniversario: Hermann Gerland cumple 65 años

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El Tigre, Tiger , goza entre la afición de un estatus de culto por su calidad. Numerosos canteranos del *Rekordmeister*crecieron en su escuela y alcanzaron el fútbol profesional, tanto en las filas del Bayern como en otros equipos de la primera y la segunda división alemanas. Estamos hablando de Hermann Gerland. Cuando en el verano de 2018 terminó su tarea como miembro del cuerpo técnico del primer equipo se reincorporó como director deportivo del FC Bayern Campus para reforzar la búsqueda y desarrollo de talentos. Este martes Hermann Gerland cumple 65 años. ¡Felicidades!

Nacido el 4 de junio de 1954 en Bochum, es el hijo mayor de una familia minera. "Cuando mi padre murió yo tenía nueve años", contó en su momento él mismo. "Éramos cuatro hijos, éramos pobres". Esta etapa le marcó profundamente: Sentido del deber, trabajador, comprometido; con estos pilares se convirtió en jugador profesional. "Soy un trabajador que ama el fútbol y no el espectáculo", dijo. "Mi lema en la vida es 'no hay recompensa sin trabajo duro'".

Cuando era niño luchó por su sueño "como un poseído": "Quería demostrárselo a todo el mundo y trabajé muy duro". Una filosofía que Gerland mantiene hoy en día: "La práctica hace al maestro, no es solo teoría, es la verdad. Quien no practica no puede acabar siendo un maestro". De 1972 a 1984 Gerland jugó en la Bundesliga, siempre en las filas del VfL Bochum. Un defensa anguloso que pronto se ganó el sobrenombre de Roble. En Bochum -donde comenzó su carrera en los banquillos- le siguen llamando así.

De la A de Alaba a la Z de Zvjezdan: la lista de 'sus' talentos es larga

Después de tres años en el VfL Bochum (1985-88) Gerland ejerció de entrenador de 1. FC Nürnberg (88-90, 95-96), Tennis Borussia Berlin (1996-98), Arminia Bielefeld (1999-2000) y Ulm (2000-01). Hasta que llegó al Bayern y se integró hasta la médula. En 1990 Jupp Heynckes, entrenador del primer equipo, le puso en contacto con el segundo equipo del Bayern. De 1990 a 1995, 2001 a 2009 y en la 2010/11 Gerland se encargó de entrenar al segundo equipo. Los mayores logros deportivos fueron el título en Regionalliga en 2004, alcanzar los octavos (1993/94) y los cuartos de final (1994/94, 2004/05) de la Copa DFB. Sin embargo, si se labró un nombre fue como el quizá mejor entrenador de canteranos del FCB.

La nómina de jugadores que pasaron por sus manos es amplia: De Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger, Holger Badstuber, Thomas Müller y Owen Hargreaves a Christian Nerlinger, Dietmar Hamann, Markus Babbel y Mats Hummels, pasando por David Alaba, Zvjezdan Misimovic, Paolo Guerrero o Piotr Trochowski. "Creo que tengo buen ojo" para distinguir el potencial de los jugadores, valoró el propio Gerland en una entrevista con la revista del Bayern "51". "Para reconocer si llegará hasta el primer equipo del Bayern tengo que estudiarles durante más tiempo".

Sueño conseguido: Formar parte del cuerpo técnico del primer equipo

En abril de 2009 Gerland ascendió como miembro del cuerpo técnico del primer equipo, haciendo labores de asistente de entrenadores de primer nivel como Louis van Gaal ("Revolucionó nuestro juego"), Heynckes ("Siempre mejoraba") o Pep Guardiola ("Un fenómeno").

"Tuve la suerte de poder trabajar bajo la dirección de grandes entrenadores", confesó Gerland. "Era el trabajo de mis sueños. Está claro que ser jugador es todavía mejor, pero lo siguiente es ser segundo entrenador, o entrenador de porteros. Ser el técnico principal no está tan bien. No quiero estar en los focos".

Padre de tres hijos y abuelo, Gerland forma parte de la cultura popular del club. El Grünwalder Stadion es llamado desde hace años, de forma extraoficial, como el estadio Hermann Gerland, y en el Allianz Arena muchas coreografías o cánticos le hacen mención. Amante de los caballos ("mi gran pasión tras el fútbol y mi mujer"), su contrato con el Bayern se extiende hasta 2022. Pero no piensa en retirarse. "No puedo imaginarme que no pueda hacer nada. Quizá algo en el área social, entrenar con niños desfavorecidos". Es el Tigre, Tiger. Hermann Gerland.