Alphonso Davies: De Buduburam a Baviera

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Hoy, Alphonso Davies es un jugador profesional del Bayern de Múnich, pero hasta esto, fue un largo camino para el extremo, que nació hace 19 años en un campo de refugiados en Ghana. Su familia tuvo que sufrir inimaginablemente. El hijo de refugiados liberianos llegó a Munich a través de Canadá y la Major League Soccer. Con motivo de su cumpleaños número 19 este sábado, recordamos su historia.

El vestuario es un pequeño lugar a la sombra, con una gran bolsa de plástico. Después del saque inicial, la ropa de calle de los jugadores queda en la bolsa sobre la arena. Una cabra la huele, las mujeres equilibran cuencos de nueces y frutas secas en sus cabezas. En el campo, un jugador realiza un tackle que algunos se lo pensaría dos veces. El terreno de juego sin césped es horneado por el sol, más roca que tierra. Es un polvo horrible cuando el delantero se escapa con una pirueta. "Buen fútbol", grita un espectador y aplaude.

El sombrío "Children Better Way Park" en el campo de refugiados de Buduburam, a pesar de sus deficiencias, cumple con los estándares internacionales de un campo de fútbol, y solo unas pocas cabañas de barro sin adornos, chabolas de madera torcidas y mampostería sobria lo hacen aún más: incluso es rudimentario. Entre las chabolas se encuentra el "Parque Pupu", un rectángulo de ceniza con dos porterías sin redes. Solía ser la única área en el campamento donde podías jugar. Aloysius Kleah dice: "Ese es el barrio de chabolas".

El joven de 20 años dio sus primeros pasos como futbolista aquí, junto con su primo, nació el 2 de noviembre de 2000 en Buduburam, a 45 kilómetros al oeste de la capital de Ghana, Accra. "Éramos muy pequeños, pero él era rápido con el balón", dice Aloysius. A la edad de cinco años, su primo se fue a Canadá con sus padres. Una vez hablaron por teléfono, pero se cortó la conexión. En algún momento el contacto se interrumpió. En Buduburam, han estado siguiendo al niño en Facebook, Youtube y en la televisión desde entonces. Porque hoy es futbolista en el Bayern. "Todos estamos muy orgullosos de él", dice Aloysius sobre Alphonso Davies.

La familia recorrió un largo camino

A 4.800 kilómetros de distancia, Davies apenas puede recordar sus primeros años en Buduburam. Los mecanismos de desplazamiento son humanos. Sobre el tiempo en el campo de refugiados nunca se ha hablado mucho en la familia, dice. Entre 1986 y 2003, la guerra civil en Liberia se cobró más de 250,000 víctimas, un millón huyó, incluidos los padres de Davies, Debeah y Victoria. Más tarde, dijeron que tuvieron que buscar entre los cadáveres para conseguir comida. Aquellos que querían sobrevivir en Liberia necesitaban un arma, pero eso no fue una opción para ellos. En la huida, nace Alphonso. Su madre llora hoy cuando lo ve jugar por televisión, porque le muestra lo que ha pasado y lo que ha logrado para su hijo. Todavía llama a Alphonso: "Mi bebé refugiado".

Del bebé refugiado a estrella del fútbol: la llegada de Davies al Bayern es el final feliz temporal de una historia única. "Estoy muy agradecido a mis padres", dice Davies. "No fue una vida fácil en aquel entonces, pero mis padres llevaron a nuestra familia a una tierra segura". Si no hubieran tenido el coraje de abandonar África, "nunca e ni vida habría sido un futbolista profesional". Y además, uno al que incluso el gran Zlatan Ibrahimovic profetiza un gran futuro. A los 15 años, Davies apareció en la MLS como el segundo debutante más joven en el fútbol profesional estadounidense. El Bayern transfirió en invierno una cantidad de 11,5 millones de euros a los Whitecaps de Vancouver. Antes de eso, conocía a las estrellas del FCB solo desde la consola de juegos, surrealista: ahora es uno de ellos, bastante real, en la Säbener Strasse.

La chabola donde Davies pasó sus primeros cinco años con sus padres sigue en pie hoy. No es mucho más grande que una furgoneta. Las paredes están hechas de aglomerado prensado, donde deberían estar las ventanas, cuelgan rejillas de mallas de alambre, las sucias cortinas protegen contra el polvo y el sol. En el techo de chapa ondulada hay piedras, como protección contra las ráfagas de viento. Al lado del fogón, frente a la puerta, hay una lata de agua potable. Las condiciones de vida siguen siendo muy difíciles hoy, pero por entonces eran horrorosas, dice Daniel Crotai Blawah, un tío de Davies, que vive en una calle polvorienta de la esquina. "Agua, comida, ropa: necesitabas dinero para todo", dice. Dinero que casi nadie tenía. "Para la comida mezclamos unas pocas hojas con curry para una sopa, no había nada más. Estamos contentos de que a Alphonso le vaya bien ahora ".

De bebé refugiado a ídolo

En Buduburam, más de 50.000 liberianos vivían en el momento más álgido. Algunos regresarpn más tarde, otros comenzaron una nueva vida en Canadá, Australia, Noruega o Suecia. Se quedaron alrededor de 20.000. Buduburam se convirtió en una ciudad. Se creó una fuerza policial, un departamento de bomberos, un hospital. Hay escuelas, cafeterías e incluso discotecas. "Trabajamos duro", dice Obdieh Arnold, jefe de administración, cuya oficina es un tráiler convertido. En la época de Davies, todo era mucho más peligroso, dice Arnold, no había un orden real en el campamento, todos miraban solo por sí mismos. Aunque las aldeas circundantes recolectaban arroz y pescado, traían platos de plástico. Pero la vida cotidiana solo era lentamente soportable. "El fútbol es una parte importante de la vida social aquí. Reúne familias, clanes y varias aldeas", dice Arnold, y Alphonso Davies es un gran ídolo para la gente de aquí".

A comienzos de año, Martin Gyambrah, profesor de la Academia de Deportes Accra, envió un equipo a Buduburam para reconstruir la vida de Davies. "Porque es una inspiración increíble para la gente", explica. El trabajo de los científicos no fue tan fácil, porque en el año 2000 nacieron varios niños con el nombre de Alphonso. Solo por medio de una foto se pudo determinar que el hoy jugador del Bayern perteneció a la llamada "Zona Dos Bebés" en el campamento dividido en doce distritos. "El fútbol es muy popular en Ghana, la Bundesliga y el Bayern están siendo seguido de cerca", dice Gyambrah, quien está en contacto cercano con el Instituto Internacional del Fútbol en Múnich. Es importante contar la historia de la vida de Davies, dice el profesor. Porque ella puede marcar la diferencia: "Alphonso Davies se ayudó a sí mismo como refugiado. El mensaje es: puedes realizar tus metas, tus sueños. No importa lo mal que te vaya, tienes un futuro".

Nueva vida en el nuevo mundo

El futuro de Alphonso Davies comenzó en Edmonton, Canadá. "A partir de ahí puedo recordar", dice, y el fútbol juega un papel decisivo de inmediato: "Era tímido, no me atrevía a hacer contacto con otros, pero en el campo todo fue más fácil". Ya después de unos días un chico en el campo de fútbol piensa que debería ir a los entrenamientos del club. "No tenía botas, ni una camiseta adecuada, pero estaba muy feliz", dice el joven de 19 años. Después de su primer entrenamiento, el entrenador le dice: "Felicitaciones, ¡este es tu equipo de ahora en adelante!"

En los Strikers de Edmonton, Davies se convierte rápidamente en el líder, jugando tres años en la Academia de Fútbol Nicholas Junior High y convirtiéndose en campeón cada año. Hasta el día de hoy, la Academia imprime su cabeza en la portada de sus folletos publicitarios, y hay un video de esos días en el que Alphonso dice que su sueño es convertirse en futbolista profesional. Sus entrenadores creen que es así, están impresionados por el niño de diez años que, en su tiempo libre, cuida a sus dos hermanos y hermanas en lugar de jugar a los videojuegos. Los padres trabajan por turnos, Alphonso debe asumir la responsabilidad: "No tenía otra opción, crecí rápidamente".

Cuando los Whitecaps de Vancouver 2015 lo tentaron, "me ayudó a ser más maduro", dice Davies. Sus padres no quieren dejarlo al principio ir a la ciudad costera a más de 1.000 kilómetros de distancia, su madre había visto en la televisión, con qué facilidad los adolescentes se van por el camino equivocado. "Estaba asustada, como es normal para una madre", dice él, "por si me juntaba con malos amigos y abandonaba la escuela secundaria". Entonces, su padre le hace prometer: "¡Sigue siendo un buen chico, respeta a todos!" Y Alphonso se lo promete. Hasta el día de hoy, con su humor seco, Debeah Davies se asegura de que su hijo permanezca en la tierra. Cuando el juvenil marca su primer gol en la Bundesliga en Maguncia a comienzos de año, el padre grita y se burla desde Canadá: "Oh, ¿estás jugando en el Bayern ahora?" Davies se ríe mientras cuenta la anécdota. "Dije: papá, ¡he estado jugando allí durante medio año!" Pero los chistes educativos son fructíferos. Davies envía a su padre desde Múnich una camiseta del FCB. Una de Arjen Robben. ¿Por qué no uno suya? "Porque Robben ha marcado tantos goles", dice Davies. Para eso, él tendrá que pasar un largo tiempo.

Después del pitido final del partido de fútbol en el "Children Better Way Park" de Buduburam, Dominic Wisseh reúne a sus jugadores a su alrededor. El entrenador jugó una vez se en la primera división de Liberia, hoy coordina los nueve equipos del campamento. El primer equipo representa a los refugiados incluso a nivel internacional, recientemente derrotaron al equipo nacional de Sierra Leona por 1-0. "Miren a Alphonso Davies", dice Wisseh a sus jugadores, "es paciente y respetuoso en el Bayern, escucha a los mayores. No le regalaron nada, es uno de nosotros. Queremos verlo en la cima".

Unos metros más allá, Robert Akapu está a punto de llevar a su equipo al campo para el segundo partido del día. Por supuesto, él conoce a Alphonso Davies, dice el capitán de 13 años, entrena todos los días y quiere convertirse en futbolista profesional. "En el futuro, quiero ser como Davies. Mi sueño es jugar en el Bayern". Luego corre al campo. Su ropa de calle está guardada en una bolsa de plástico en la arena. Robert Akapu lleva una camiseta del Bayern.


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