El patrón de la vaca colorada

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En el corazón de Brasil, a horas de la civilización, Giovane Elber (foto: © Valeska Jiménez ) dirige una granja de ganado. Hace más de 20 años, comenzó a cambiar, de futbolista a vaquero. El Bayern ahora viajó con él en la Fazenda.

De goleador a vaquero

Cada mañana es un ritual que puede salvar vidas: Giovane Élber se quita el calzado. Primero revisa cuidadosamente uno, luego el otro con la mano, porque algo podría haberse incrustado de la noche a la mañana: un escorpión, una araña o incluso una malvada serpiente. El espacio en el calzado de Élber sería suficiente; él usa botas. Su atuendo se completa con una camisa occidental, jeans con una gran hebilla y un cuchillo en el cinturón, y un amplio sombrero para el sol. Cuando Giovane Élber sale por la puerta de su Fazenda (Hacienda) de São Paulo en el corazón de Brasil, la estrella del Bayern desde hace mucho tiempo es un excelente ejemplo de un vaquero.

Sobre los animales invitados en la Fazenda es una de los primeras cosas en explicar Elber a los visitantes. A nadie se le debe pasar. El personal mira regularmente debajo de todos los muebles, todo está impecablemente limpio, pero una vez Élber se enfrentó a una serpiente: cuando abrió el armario en un edificio administrativo junto al lago. Gris, marrón, delgada, venenosa, la describe. Con un cuchillo largo, la llevó a la selva. No tenía miedo, sino respeto. Tienes que tener eso, dice. "Se tarda mucho, mucho tiempo en llegar a un hospital desde aquí". La siguiente ciudad importante se llama Cuiabá y se accede a ella por una pista de tierra. "Nunca hablamos en términos de tiempo, solo en kilómetros", dice Elber. "Uno nunca puede saber exactamente cuánto tiempo lleva". Esta vez fueron cuatro horas.

La granja de Élber cubre un área de más de 10.000 hectáreas

En 1999, Élber compró la granja de Sao Paulo, en 2003 y 2005 también adquirió las fazendas vecinas San José y Paraíso. En total hay alrededor de 1.,000 hectáreas en las que cría ganado, actualmente unos 4.500, deberán ser 7.000. Su padre le aconsejó que comprara una granja. "Mi papá tenía miedo de volar, apenas podía visitarme en Europa", por lo que Élber quería recuperar el tiempo perdido después de su carrera. "Lamentablemente, mi padre murió en 2006, poco antes de que dejara el fútbol. Ha estado aquí dos veces y sé que le encantaría", dice Élber.

Foto: © Valeska Jimenez

"Cuando conduzco por aquí, siempre pienso que papá está sentado a mi lado en el asiento del copiloto. Sé que nos está viendo desde arriba". Élber viene a su fazenda dos o tres veces al año, cada una durante diez días. Su familia vive en Londrina, a 1.700 kilómetros de distancia, por lo que las visitas son un esfuerzo. Pero a Élber le encanta inspeccionar todo en el lugar. Su esposa Cinthia y los dos niños lo acompañan en la fazenda después de las vacaciones.

"Peor que después de entrenar con Felix Magath"

De los 13 empleados que viven aquí con sus familias, hay dos vaqueros por granja con 50 caballos de trabajo disponibles. "Un vaquero se levanta a las cuatro en punto, almuerza a las 10 a.m. y se acuesta a las 7 p.m. Esa es nuestra vida aquí afuera", dijo Élber. "Nada funciona en una granja sin los gauchos, y el riesgo de lesiones sería demasiado grande sin los caballos". Se ha convertido en un buen jinete desde que comenzó su carrera futbolística. Necesitas paciencia, porque no puedes llegar a todas partes en automóvil en la fazenda.

Giovane Élber en uno de sus cuatro tractores. Foto: © Valeska Jimenez

Élber ama más la temporada de lluvias en sus visitas. "En la estación seca, todo lo que se supone que es verde es marrón y gris, hace 42, 45 grados, muy terrible, ¿qué debe comer mi ganado?", Dice mientras conduce su automóvil fuera de la carretera. "Es como un tambor de la lavadora, y por la noche todo te duele, peor que después de entrenar con Felix Magath". Elber se detiene en sus giras de inspección por todas partes; montado en un tractor, tiene cuatro de ellos, hace una ronda, luego examina las raíces para detectar plagas, verifica la producción de alimentación seca y visita a sus empleados. La parada en las dos bombas de agua también es imprescindible. "Nuestra mina de oro", dice.

"Nuestra mina de oro" - la bomba de agua en la fazenda.</em> <em>© Valeska Jimenez

Hay todo lo que necesitas. Si no hay un corte de energía, incluso puedes ver la Bundesliga y la Champions League. "Pero también me gusta cuando no tenemos electricidad", dice Élber: "Sin televisión, sin internet, sin teléfono celular, es bueno, es realmente relajante".

Los pensamientos de Élber también están con el Bayern en el lejano Brasil, como muestra este video motivador para el arranque de la 2ª vuelta del sub-17:

Noches de barbacoa para el personal

Organiza barbacoas para sus empleados cuando está de visita, mata dos vacas cada ocho semanas para dárselas a los empleados, y una vez al mes toma un autobús a la siguiente ciudad los sábados. Sale a las cuatro de la mañana y regresa alrededor de las 10 p.m., una trayecto dura aproximadamente cuatro horas. Las familias luego compran frijoles, arroz, harina. Si quieres ir de fiesta, las posibilidades son lamentablemente manejables. Hay algunas casas a la vuelta de la esquina, hay una panadería, una pequeña iglesia y una especie de salón donde puedes escuchar música y beber cerveza. A la vuelta de la esquina, ¿qué significa eso? Élber sonríe: "Bueno, una hora a pie".


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