Paul Breitner: "Quería conocerme a mí mismo"

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Este domingo, Paul Breitner celebra su 70º cumpleaños. El capitán de honor del FC Bayern habla con la revista "51" sobre su carrera, Freddie Mercury y los encuentros cara a cara en el banco de alimentos de Múnich.

La entrevista con Paul Breitner

Señor Breitner, usted no tenía ni 32 años cuando dio por finalizada su carrera futbolística. ¿Le resultó difícil la despedida?
"No fue duro porque estaba deseando dejarlo. En otoño de 1980, prolongué mi contrato con el FC Bayern dos años más. En realidad, el plazo debía ser más largo, pero sabía que sería suficiente, siempre y cuando jugara la mejor temporada de mi vida hasta entonces. Y habría extendido más si no me hubiera sentado allí en la Navidad de 1982 y hubiera dicho: Este es el momento. No importa si ganamos o perdemos, pero lo que le ofrecí a la gente fue perfecto para mis condiciones y mi capacidad, fue redondo. Así que le dije al entrenador Pal Csernai en enero que lo dejaba".

"Dejarlo en el mejor momento": por muy manida que esté la frase, su puesta en práctica es insólita. En ese caso, la mayoría de la gente jugaría uno o dos años más como profesional.
"Intenté desde el principio dar el 100% en cada momento. Eso no tiene nada que ver con mi rendimiento real, porque no siempre puedo estar en condiciones óptimas durante una temporada. Pero entonces, en esos días, el 70, 80 por ciento era mi 100% personal, y quería demostrármelo a mí mismo como cuando era más joven. Cuando tenía doce años, empecé a entrenar solo cuatro veces por semana: Carreras de resistencia, carreras de escaleras, sprints, además de horas de pase para mejorar la técnica. No para llegar a ser un profesional o un campeón del mundo algún día, sino porque noté que cuando corro, tengo la cabeza despejada y puedo hacer cosas. Quería conocerme a mí mismo y darme cuenta de que podía alargar el estrés físico y mental cada vez más. Eso todavía tiene un efecto liberador en mí a día de hoy".

¿Qué aprendió en el proceso?
"Como profesional, los primeros 60 o 70 minutos no importan demasiado, simplemente minimizas esfuerzos. Lo importante son los últimos 15 o 20 minutos. Ahí tengo que torturarme y dar un pasó más, aunque ya no pueda hacerlo. Siempre quise agotar ese estado, para poder dar la vuelta a un partido en el minuto 94. El "Bayern-Dusel" (la suerte del Bayern) es un gran éxito de ventas entre los que odian al Bayern, pero están completamente equivocados, porque no tiene nada que ver con la suerte. La verdad es que en los otros 17 clubes de la Bundesliga te consuelan cuando sales del campo como perdedor. En el FC Bayern se puede digerir una derrota, pero a la segunda arde el árbol. Eso me quedó claro cuando firmé mi primer contrato en 1970".

¿Qué significa para usted ser uno de los cuatro jugadores del mundo, junto con Zinedine Zidane, Pelé y Vavá, que ha marcado en dos finales de la Copa del Mundo?
"Nada en absoluto, porque 1982 no cuenta para mí. Si pierdes una final de la Copa del Mundo por 1 a 3, a nadie le importa quién marcó el gol. Para mí, el penalti de 1974 cuenta, el resto no significa nada para mí. No soy un buitre de títulos, ni un fanático del fútbol. Pero estoy muy contento de lo que he hecho con mi talento y de haber hecho justicia a un talento que hubieran querido tener millones de personas. Siempre lo he visto como una obligación para conmigo mismo, porque incluso en mi época de activo, el fútbol ya tenía un estatus increíble en la sociedad. Todavía recuerdo estar sentado en un bar de Múnich con mi mujer y unos amigos a principios de los 80. De repente, alguien se acercó a nuestra mesa y dijo que Freddie Mercury -que entonces vivía en Múnich- estaba sentado a tres mesas de distancia y que le gustaría conocerme. Así que se acercó, estrechó la mano de todos y dijo: "Sr. Breitner, es un placer conocerle. Soy Freddie". El líder de Queen, el mayor artista de su tiempo. Es una locura, porque en realidad fue un honor para mí (sonríe)".

Lleva muchos años trabajando para el Münchner Tafel (banco de alimentos de Múnich). ¿Por qué es tan importante para usted?
"Es simplemente una consecuencia lógica de la pobreza de la posguerra que mi esposa y yo experimentamos cuando éramos niños. Hace 14 años, una amiga nos habló de su compromiso y supimos que era lo que debíamos hacer. Queremos ayudar, porque incluso en la rica Múnich hay pobreza, sobre todo entre los ancianos, aunque muchos no quieran admitirlo. Todos los lunes trabajamos en nuestro centro de distribución en el distrito de Haidhausen, y con muy, muy pocas excepciones en el año, esta es una cita sagrada para mí, mucho más importante que las 15:30 h. de los sábados. Además, colaboro con Malteser Mahlzeitenspenden, que ofrece a los necesitados comidas de tres platos a la hora del almuerzo durante todo el año y las entrega a domicilio. Un suministro para 365 días cuesta 2.100 euros, y tenemos más de 300 personas en el área metropolitana de Múnich".

Fotos: © Magnus Lechner