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"El Villarreal es muy peligroso en El Madrigal" - Entrevista a Rafinha

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En solo dos ocasiones en sus 122 años de historia se ha medido el FC Bayern al Villarreal CF en partido oficial. Este miércoles ambos clubes se verán las caras de nuevo en la ida de los cuartos de final de la UEFA Champions League. Durante la fase de grupos de la máxima competición continental de la temporada 2011/12 el Bayern se midió al submarino amarillo en dos ocasiones. Y en ambas, el equipo entrenado por Jupp Heynckes se impuso con claridad (0-2 y 3-1). En el choque disputado en el Estadio de la Cerámica, comunmente conocido como El Madrigal, debutó como goleador con la camiseta del Bayern el brasileño Rafinha. Por entonces tenía 26 años y poco después se convertiría en uno de los jugadores más queridos de la parroquia muniquesa y todo un clásico de la Champions League.

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Rafinha (con Franck Ribéry) hizo uno de los goles en el 0-2 al Villarreal.

Hemos aprovechado la reedición de ese duelo para conversar telefónicamente con nuestro exlateral derecho. Rafa, autor de 6 goles durante sus 8 temporadas en el Bayern, vive actualmente con su familia en Rio de Janeiro y sigue jugando al fútbol en el mítico FC São Paulo.

La entrevista a Rafinha

Servus, Rafa! En 2011 en Villarreal marcaste tu único tanto con el Bayern en Champions League, ¿qué recuerdas de aquel 0-2?
"Aún recuerdo muy bien ese gol. Le hice un tunel al defensa y marqué con la derecha. Fue una situación curiosa para mí, era suplente pero tuve que entrar por el lesionado Daniel van Buyten e hice un partidazo. Fue uno de mis primeros partidos con el Bayern y además vi puerta. Normalmente los laterales derechos no marcan mucho, ese tanto fue mi tarjeta de presentación (risas). El Villarreal tenía un buen equipo en 2011, pero Jupp nos preparó muy bien. Fue un momento bonito".

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¿Qué sentiste en el verano de 2011 cuando fichaste por el Bayern?
"Los aficionados de la Bundesliga me conocían por mi época en el Schalke, para mí fue un sueño poder llegar al Bayern. Jugar la Champions League con el FC Bayern es sencillamente inolvidable, solo tengo buenos recuerdos. Es increíble que fueran ocho años".

¿Qué recuerdas con más cariño de tu época en el FC Bayern?
"Echo de menos al club, a toda la gente, a todos los trabajadores. Suelo hablar semanalmente con algunos excompañeros, jugamos juntos casi diez años. Somos una familia, sigo en contacto con cada uno de los miembros de aquel equipo. Sigo también hablando con Neuer, Müller o Lewy, hablamos por teléfono constantemente. También con los fisios. Con Giovane Élber hablo prácticamente a diario, somos muy buenos amigos. Ahora estoy en Brasil pero la mitad de mi corazón sigue en Múnich. Seguiremos manteniendo ese contacto".

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El brasileño conquistó en 2013 la Champions League en Wembley, su mayor éxito con la elástica del Bayern.

¿Qué le espera al Bayern en El Madrigal?
"El ambiente será muy importante. El Bayern debe tener cuidado, la afición local apretará mucho. El Villarreal es muy peligroso en el El Madrigal. El Bayern debe estar muy concentrado y mantener la cabeza fría. Solo son dos partidos, en los cuartos te lo juegas todo. Claro que el Bayern es favorito, pero hay que mantener los pies en el suelo y apretar, sino será complicado. Estaría muy bien no encajar ningún gol. Estoy convencido, haremos un buen partido".

¿Cómo ves al Bayern esta temporada?
"Sigo de cerca todo lo que ocurre en la Bundesliga y veo todos los partidos del Bayern. Por supuesto también veré el enfrentamiento de Champions League contra el Villarreal. Hablo de nosotros y me sigo sintiendo parte del club. Creo que haremos un buen papel en cuartos y tendremos opciones de alcanzar la final. El camino es largo, pero este equipo tiene experiencia y ha ganado muchas cosas. Ahora llegan los partidos grandes, sabemos lo que nos espera. Además, el grupo ya ha interiorizado el estilo Nagelsmann. Espero que nos clasifiquemos para las semifinales".

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Lágrimas y emociones: el último partido de Rafinha en el Allianz Arena concluyó con el alirón 2019 en el último minuto

¿Cómo te va todo en el FC São Paulo?
"Estoy bastante bien y no me lesiono nunca. Desafortunadamente perdimos la final estatal el domingo, pero tenemos un buen equipo y queda mucha temporada. Creo que aún podemos sumar un nuevo título para el São Paulo. Todavía tengo dos años de contrato, veré cómo me siento en diciembre. Quiero jugar dos años más y terminar mi carrera a un buen nivel".

Conversamos con Jamal Musiala en la previa del duelo contra el Villarreal; podéis encontrar todas sus declaraciones: