Así es el Union Berlin, próximo rival del Bayern en Bundesliga

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El Bayern lleva desde 1965 jugando de forma ininterrumpida en la Bundesliga, un récord que el club bávaro comparte con el Hamburgo. En estos 55 años, hasta hoy, un total de 53 clubes visitaron al Bayern. Los muniqueses han llegado a jugar contra un club en particular en varias ocasiones, pero nunca en partido oficial. Este club es el Union Berlin. El sábado, a las 15:30 CEST, la historia cambiará.

Una historia de lucha y superación

El 1. FC Union Berlin nació a partir del SC Union Oberschöneweide, un club que a principios del siglo XX fue campeón de Berlín en varias ocasiones e incluso subcampeón de Alemania en 1923. Tras la segunda guerra mundial, del club surgen dos secciones, una en el este y otra en el oeste, lo que provocó numerosos cambios estructurales y variaciones de nombre. Durante la Guerra fría, en 1966, nació el Union Berlin. En el año de su fundación, ascendió a la Oberliga (primera división) de la RDA (República Democrática de Alemania). Durante aquellos años, el club descendió y ascendió en hasta cuatro ocasiones.

Tras la reunificación, el club berlinés se clasificó deportivamente en las temporadas 1992/93 y 1993/94 para jugar en la 2. Bundesliga. Debido a falsificaciones bancarias y a las altas deudas, la DFB rechazó en dos ocasiones concederles la licencia para jugar en el fútbol profesional. A pesar de la lucha por sobrevivir económicamente durante los años noventa, en la temporada 2000/01 logran ascender a Regional Noreste e incluso llegan a la final de la Copa DFB. Acabaron perdiendo por 0-2 ante el Schalke 04, pero, como el club minero ya estaba clasificado para la Liga de Campeones, el Union disputaría la Copa de la UEFA por ser finalista de Copa. El club berlinés llegó hasta la segunda ronda. Después de tres años en segunda división, volvieron a bajar hasta la quinta división. No lograron volver a la categoría de plata del fútbol alemán hasta la campaña 2009/10. En ella jugaron por diez años, hasta que, el pasado verano, vencieron al VfB Stuttgart en los play-off de ascenso y lograron el ansiado ascenso a la primera división.

Orgullo, compañerismo y compromiso

En el este de Berlín están muy orgullosos de su historia. En los tiempos de la RDA, el Union fue un club anti-Stasi, el Ministerio para la Seguridad del Estado, y un refugio para aquellas personas que pensaban de forma distinta. Este club era el polo contrario del Berliner FC Dynamo, el otro gran club de la parte este de la ciudad. El Union asumió el rol de tapado. El club estuvo bajo la sombra de su club vecino, el Hertha BSC, desde antes de la segunda guerra mundial y eso sigue siendo vigente hasta hoy. De toda su historia, se debe destacar el enorme compañerismo existente dentro del club. El Union es un club de trabajadores. Muchos aficionados, al igual que muchos de sus futbolistas, trabajaban antiguamente en las fábricas del complejo de Köpenick.

En su estadio, llamado "Stadion an der Alten Försterei" y que fue renovado parcialmente en la temporada 2008/09 con la ayuda de los aficionados, reina un ambiente único. Los aficionados nunca pitan en contra de su equipo. Campañas como "Endlich dabei", en la que aficionados llevaron el campo fotos de otros fans ya fallecidos al primer partido en casa en la Bundesliga, las tradicionales canciones de navidad o el enorme compromiso social, demuestran que el Union Berlin es un club especial.

La leyenda del "Eisern Union"

No se sabe muy bien de dónde proviene el cántico de "Eisern Union" (Union de hierro) o el apodo "Die Eisern" (Los hierros). La leyenda cuenta que, en los años 30, durante un partido contra el Hertha BSC, un cervecero gritó desde su asiento "¡Tenéis que ser hierros! ¡Hierros!". Cada vez más aficionados adoptaron este cántico hasta que, hoy en día, todas las gradas del estadio lo entonan para animar a su equipo. Este "grito de guerra" ha permanecido hasta nuestros días y explica la creación de su mascota, el "caballero Keule", "un verdadero caballero del hierro con un corazón valiente".

El Bayern venció al Union Berlín en la primera vuelta por 2-1. La crónica:


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