Hermann Gerland según sus compañeros

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Illustration: Miguel Dente

Hermann Gerland celebra hoy su 67º cumpleaños. ¡Fcbayern.com le desea todo lo mejor! Durante 25 años, el homenajeado entrenó a juveniles, filial y primer equipo en el FCB. Una escuela para la vida: dura, pero contundente, como cuentan los testigos presenciales. Encontrará más historias sobre el "Tigre" en el número actual de la revista para socios "51".

Zvjezdan Misimović (desde 1997 hasta 2004 en el FCB)

"Cuando nos proclamamos campeones con el juvenil A del Bayern, Hermann Gerland vino a vernos al vestuario. No nos felicitó, solo dijo: "¡Te haré trabajar! Ese fue nuestro primer encuentro. Antes del primer partido con él, me dijo que solo jugaría el domingo si pesaba menos de 80 kilos. Como no pude bajar mi peso, ni siquiera me presenté al partido. Al día siguiente, el "Tigre" me preguntó dónde había estado. Le dije: "¡Entrenador, me dijo que viniera solo si pesaba menos de 80 kilos! Después estuve corriendo durante toda la sesión de entrenamiento.

Una vez, durante un partido fuera de casa en Darmstadt, me mandó a calentar. Un recogepelotas me dio un balón y empecé a jugar con él. Y justo cuando había un segundo de silencio en el estadio, Gerland gritó: "¿Quién le dio el balón al gordito? Eso era típico de él. Era la persona adecuada en el lugar adecuado. Cuando un jugador tiene talento, es increíblemente importante llevarlo a la realidad".

Ralph Hasenhüttl (desde 2002 hasta 2004 en el FCB)

"Cuando llegué del Fürth al sub-23 del FC Bayern en 2002, Hermann Gerland había hecho las investigaciones precisas: buscaba un jugador experimentado, preguntó por mi carácter, si todavía estaba en forma, si aún podía marcar goles, si todavía podía correr. Bueno, estaba en forma, marcaba goles, pero si hubiera sabido a qué se refería con lo de correr... Resultaron ser dos años estupendos. Me enseñó lo que hay que aportar a un gran club. La mentalidad, el trato con los talentos y las estrellas en ciernes, y hasta el día de hoy utilizo frases de él: 'La buena suerte siempre es habilidad, la mala suerte siempre es incapacidad' o 'La filosofía del FC Bayern: ganar partidos'.

Hermann llega al corazón del fútbol, y su franqueza ha sido buena para muchos talentos. Quería ayudar. Aquellos que aceptaron esta ayuda y soportaron su dureza acabaron convirtiéndose en los mejores: Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger, Thomas Müller, David Alaba... la lista continúa. No conozco a ningún otro impulsor del fútbol alemán que haya producido tantos jugadores de categoría mundial como Gerland. Eso no es una coincidencia. No había zona de confort con él. Teníamos un equipo increíble por aquel entonces: acabé jugando con Christian Saba como central porque en la delantera, Zwetschge Misimović y Paolo Guerrero no paraban de marcar goles.

En un momento dado fue nominado como "Entrenador del año en Múnich", pero no necesitaba nada de eso. Estaba tumbado en el banquillo con los fisioterapeutas cuando llegó y dijo: '"Acabo de rechazar este reconocimiento, pero si consigo que te presentes, la aceptaré después de todo" Recuerdo muy bien cómo nos avergonzamos una vez en un torneo indoor: ¡perdimos contra los actores de la película "El milagro de Berna"! El torneo no había terminado y nosotros ya estábamos en el autobús. Gerland nos hizo correr tres veces alrededor de un lago, bajo el sol. Una vuelta: doce kilómetros; no se podía acortar terreno, para eso la única solución era nadar. Para mí, Gerland es sinónimo de puro entusiasmo futbolístico. En su tiempo libre siempre se encontraba en las gradas. Sigue todas las pistas y lo sabe todo sobre todo. Para mí, Hermann Gerland será para siempre la cara del FC Bayern".

Diego Contento (desde 2005 hasta 2014 en el FCB)

"Hermann Gerland fue mi mentor, mi padre adoptivo. Primero me subió al filial y después al primer equipo. Sabe exactamente cómo tratar el talento. Sabe que a veces tiene que ser duro para sacarlos adelante. Es un tipo muy especial y hay que acostumbrarse a él. Siempre me ha llamado "Poppycock". Y siempre me decía que tenía que trabajar más. Todavía recuerdo lo feliz que estaba por mí cuando marqué mi primer gol con el segundo equipo. Entonces sólo llevaba cuatro días en el equipo. Fue un gran momento entre nosotros. Cuando nos vemos hoy, nos alegramos. Es una pena que se vaya. Hermann Gerland es una leyenda".

El número actual de la revista "51" también cuenta con una entrevista a Hansi Flick en forma de despedida. ¡No se la pierda!